La temperatura es una propiedad que está presente en los procesos industriales. Tiene la particularidad de determinar si un sistema se encuentra controlado térmicamente. Los materiales aislantes de calor, contribuyen en mantener el equilibrio en temperaturas altas, así como otros beneficios.

La práctica de separar el calor del material es antigua, en un pasado solo se usaban los elementos naturales para logar la separación, pero hoy día, el avance industrial permite darle mejor uso a dichos elementos y proporcionar materiales aislantes de calor con mejores condiciones térmicas.

La importancia de la puesta en marcha de esta práctica radica en su capacidad para crear una barrera al paso de calor, entre dos medios que tengan tendencia a igualarse.

¿Qué son los materiales aislantes de calor?

Son todos aquellos elementos que entre sus bondades tienen la condición de generar una alta resistencia al paso del calor. Su uso en la industria se conoce como aislante térmico. Los aislantes términos pueden ser usados para nivelar temperaturas frías o de calor.

Existes diversos materiales aislantes de calor, pero uno de los más antiguos es el corcho, el cual se vienen empleando en forma de paneles, previa trituración o también se puede hervir. Antes de conocer toda la clasificación de estos materiales, veamos sus propiedades genéricas.

Características generales de los materiales aislantes de calor

  • Su principal propiedad es su alta capacidad para separar el calor de la materia
  • Poseen una conductividad térmica con la que pueden disminuir la trasmisión de calor.
  • Son resistentes a altas temperaturas
  • Contienen permeabilidad, permitiendo el fluido del aíre sin inconvenientes por sus propios poros
  • Los materiales aislantes de calor son implementados en muchas industrias para optimizar la calidad de un producto.

¿Cómo se miden los materiales aislantes de calor?

Como toda propiedad que sea transformada, los materiales térmicos ameritan una medición que nos permite obtener los mejores resultados en su metamorfosis.

La fórmula empleada es la siguiente:

El coeficiente de transferencia de calor, valor U Se mide en W/(m² · K), vatio por metro cuadrado, Kelvin, y cuánto más bajo es, mejores prestaciones aislantes. Veamos la siguiente medida para tener mayor compresión: El valor U de una ventana depende de los valores U de los diferentes materiales que la compone, como por ejemplo el vidrio (valor Ug)

Tipos de materiales aislantes de calor 
  • Poliestireno expandido (EPS): Tiene gran demanda en la industria por generar baja conductividad térmica
  • Poliestireno extruido (XPS): Posee las mismas propiedades que el anterior, además de ser absorbente
  • Poliuretano: Se caracteriza por ofrecer rendimiento.
  • Rollos reflexivos: Es implementado en zonas donde las condiciones climáticas son suaves
  • Lanas minerales: Representa uno de los de mayor uso en las industrias, por sus altas condiciones térmicas y se divide en los tipos, Lana de roca o lana mineral (SW), la cual es utilizada en fachadas, suelos, tabiques, entre otros y la Lana de vidrio (GW) con poca conductividad térmica y mayor resistencia a la humedad
  • Corcho: Como lo mencionamos más arriba es uno de los materiales aislantes de calor más antiguos, es usado para rellenar vacíos o revestimiento de superficies.
  • Lino: La materia prima proviene de la planta de la que se obtienen fibras reciclables que se utilizan como aislante.
  • Celulosa: Su aplicación la podemos ver con frecuencia en el insuflado de cámaras, trasdosados o sobre forjados.
  • Arlita: Gracias a su ligereza es usado en la construcción tradicional
  • Perlita: Es un aislante mineral de gran capacidad ignífuga.
  • Vermiculita: Como la descripción anterior es un mineral formado por silicatos de hierro o magnesio, durante su fabricación se exalta su temperatura, propagándose hasta 30 veces su tamaño.
  • Manta: Su aplicación es compatible para aislar elementos constructivos horizontales, siempre que se coloque en la parte superior.
  • Paneles rígidos: Son paneles comprimidos con alguna resina epoxídica, Es empleado en construcciones verticales y horizontales
  • Coquillas: Son tubos premoldeados de diferentes medidas y espesor con condiciones aislantes.

Otros tipos

  • Algas
  • Paja
  • Hierba
  • Lana de vidrio
  • Lana natural de oveja
  • Vidrio expandido
  • Film alveolar de polietileno
  • Espuma elastomérica
  • Aerogel
Ejemplos de uso de materiales de aislante de calor
  • En la fabricación de instrumentos de corriente eléctrica se utilizan para impedir que los electrones transiten libremente. En estos casos se utiliza el plástico, el vidrio, la cerámica.
  • Las placas de espuma son usada para bloquear térmicamente los techos de chapas, generando resultados eficientes
  • Son usados en los edificios como aislamiento térmico para minimizar la demanda energética
  • La lana de vidrio o la lana de roca se usan para crear capas flotantes que se colocan en el suelo como aislante del calor
  • Las fibras de vidrio son implementada en la construcción de paredes térmicas
  • Las lámina de corcho también son usadas para revestir paredes

En conclusión los materiales aislantes de calor son una propiedad que ha generado muchos beneficios, actualmente la industria se aprovecha de las bondades de estos elementos para crear instrumentos que nos proporcionen confort y comodidad en temperaturas relacionadas con el calor.