¿Te has preguntado alguna vez como funciona un fotoresistor? Si te dedicas al mundo de la electrónica, es posible que hayas escuchado esta palabra muchas veces, pero quizás no tengas claro cuál es su objetivo de fabricación. Para que no quede duda de su funcionamiento y aplicación, hemos desarrollado el siguiente post.

También puede darse la posibilidad de que seas un experto en el tema, pero la forma pedagógica y sencilla con la que abordaremos el tema, te puede servir como apoyo para futuras explicaciones de fotoresistencia a otros profesionales que se estén iniciando.

Comenzaremos con una pequeña reseña histórica sobre el fotoresistor y es que este fenómeno nació como resultado de varios experimentos por parte de George Ohm en 1827, posteriormente fueron investigadas las teorías de Albert Einstein sobre el efecto fotoeléctrico, la cual tuvo como base las teorías anteriormente expuestas por Max Planck.

Los dos son considerados los padres de la teoría cuántica. Posteriormente Willoughby Smith descubrió de la fotoconductividad para que años después, a mitad del siglo XX, se originaran las primeras fotorresistencias en EEUU.

¿Qué es un fotoresistor?

Es un dispositivo electrónico que tiene una resistencia, la cual se reduce con el aumento de intensidad de luz incidente. Pueden conocerse con otros nombres como concha de day coronel fotorresistor, fotoconductor, célula fotoeléctrica o resistor dependiente de la luz. Están conformados por una célula o celda y dos patillas.

El fotoresistor forma parte de los llamados sensores fotoeléctricos, porque responde al cambio en la intensidad de la luz.

Los materiales más usados para la fabricación de las resistencias LDR son, el sulfuro de talio, el sulfuro de cadmio, el sulfuro de plomo, y el seleniuro de cadmio.

En cuanto a su valor Ohmico, pueden medir en la oscuridad valores colindantes al MegaOhm (1MΩ) y exhibidas a la luz puede medir valores en el entorno de los 100Ω.

¿Cómo es el funcionamiento de un fotoresistor?

El principio de funcionamiento de un fotoresistor consiste en el sulfuro de cadmio (CdS). Este componente químico es un semiconductor que tiene la propiedad de cambiar su resistencia de acuerdo a la cantidad de luz que en él incida.

Cuanta mayor intensidad es la luz que incurre sobre el sulfuro de cadmio, más baja es la resistencia. Es importante tomar en cuenta que en la variación de la resistencia, cuando hay cambios de luminosidad repentinos no sigue la misma velocidad, sino que tiene retardo.

Tipos de fotoresistor

  • Fotorresistor o LDR lineales: Son aquellos dispositivos acondicionados para polarizar a la inversa de la fuente donde se conecte. A este tipo de instrumento también se les conoce por el nombre de fotodiodos.
  • Fotorresistor o LDR no lineales: La polaridad que compone a este dispositivo no depende de la fuente donde se conecte.
Ventajas de un fotoresistor
  • Puede incluir superficies grandes.
  • Su aplicación es sencilla. Solo con conectar las terminales funciona.
  • El costo es bastante bajo
  • Tiene una gran relación luz, oscuridad, electricidad.
  • Cuentan con una excelente comercialización, por lo que su adquisición no causará inconvenientes.
Características principales
  • Están compuestos por un semiconductor de alta resistencia.
  • La resistencia es cambiante entre 1MΩ, cuando hay mucha oscuridad y 100Ω con altas intensidades de luz
  • El periodo de respuesta es de una décima de segundo cuando varía la intensidad lumínica.

Es común observar su utilidad en cámaras, medidores de luz, alarmas de seguridad, medidores de radio o los sistemas de alumbrado público.

Diferencias entre un fototransitor y un fotoresistor

En ocasiones se tiende a confundir el funcionamiento y aplicación de estos dos elementos y la verdad es que El principio de los dos elementos es muy parecido, pero en el caso del fototransistor, nos beneficiamos del gain del transistor y no amerita el uso de una gran cantidad' de electrones.

El fotoresistor por el contrario, puede conducir directamente algunos circuitos, porque golpeada por la luz, tiene una baja resistencia y en consecuencia, puede ser atravesada por una energía, no alta, pero suficiente en muchas aplicaciones.

Utilidad de un fotoresistor
  • En alarmas que utilizan la luz para activarse
  • En el alumbrado público
  • Luz nocturna de encendido automático para activar una o más luces al llegar la noche en la industria.
  • En el relé vigilado por luz, donde el estado de iluminación de la fotorresistencia, activa o desactiva un Relé, el cual puede tener un gran número de aplicaciones.
Modelos de fotoresistor disponibles en el mercado
  • Fotoresistor LXD7649/Resistencia oscura: 10Mohm/resistencia a la luz: 45-140Kohm LDR
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